劫後重生的銀島 – Isla de la Plata

從 Puerto López 搭一小時快艇來到看起來乾枯的無人島,導遊說,這只是表象,當雨季來臨時,每天三小時的雨水會把整個小島變綠變茂密,所有這些乾季休眠的乾燥林植物都趕緊冒新芽開花。曾經有一次雨季連續十幾年沒有來,島上幾乎沒有生命跡象了,於是經營農場的家庭棄守離開,直到聖嬰現象那年雨季長達十個月,小島才又漸漸活了過來。現在小島是國家公園的一部分。

從前漁人看到小島在夕陽光輝中閃著銀光,於是這樣為小島命名,也有傳說海盜藏寶在小島的某個秘密角落;對我們來說,這個小島最珍貴的寶藏無異是在此築巢的幾種鳥類—藍腳鰹鳥、軍艦鳥和鵜鶘 (→只有二對,所以禁止親近中)。我們到訪的一月是乾季的尾聲,也是牠們哺幼期的尾聲。

藍腳鰹鳥是種不知怎麼存活下來的生物,因為翼骨不是特別強壯,不善飛行的牠們必須在有足夠跑道的空曠地點築巢產卵,每年每對產下一至二個卵,然而因為食物有限,最多只有一隻幼雛會長成;鳥爸媽輪流一個用羽翼保護雛鳥不被猛禽或烈日傷害,另一個去覓食捕魚,漁獲永遠都是餵給同一隻幼雛,另一隻幸運的話能撿剩下的;而且牠們很挑食,只吃沙丁魚和鯷魚,為了捕到這二種魚有時候得飛 20 公里遠,因此一月底魚群隨著暖洋流離開之前,幼鳥得學會飛行及捕魚,否則鳥爸媽沒辦法找到足夠的食物就只能放棄幼鳥。

牠們只吃固定的魚種,藍色素累積在腳部,愈年長顏色愈深。

一家子鳥,瞳孔大、呱呱叫的是媽媽,瞳孔小、發出噓聲的是爸爸。
快要換羽完成的幼鳥,可以準備學飛。腳丫還是灰白色的。
不願放棄的鳥爸爸一月還在孵蛋。
通常成鳥會為幼鳥遮陽,這隻成鳥自己躲到樹蔭下,因為牠認知到幼鳥無法存活了。
築巢在樹梢的軍艦鳥只有求偶期間會展現紅色的腹囊。

在烈日下散步一個小時熱昏了,幸好一百零一種經典行程安排接著在小島旁邊浮潛、降溫;海龜、熱帶魚、海星、還有一條魟魚都來看我們。

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